Granadas

Producción de Granados en California

Mayo del 2007.

Visita a Simonian Fruit Company

David Simonian

Chairman Simonian Fruit Co.

Mercado de Granadas frescas

El mercado de fruta fresca de granadas en USA es cercano a 2 millones de cajas de 12 kg y Simonian fruit comercializa cerca de 700.000 cajas. Ellos poseen 500 acres (250 ha) destinado solo a fruta fresca con un rendimiento de 600 cajas de 12 kg / acre, es decir 300 cajas/ha. El precio a productor es cercano a los US$ 15 a productor, con precio de venta a publico de US$ 20 por caja.

La empresa Simonian Fruit llevan más de 30 años comercializando esta especie en el mundo y creen que Chile será un buen complemente de contra estación. Ellos creen que Chile debiera apostar al negocio de la fruta fresca pero en forma organizada para no competir entre las empresas chilenas, es una buena oportunidad para un producto nuevo hacer una comercialización ordenada. La oferta de fruta fresca en USA va desde Septiembre a Diciembre y la de otros mercados llega hasta Febrero (España y Turquía). Simonian cree que el mercado de contra estación para Chile es de unas 150.000 a 200.000 cajas.

El cultivo en California se da muy bien en la zona de Fresno y Tulare, donde obtienen muy buen calibre y color de la fruta. Cuando se cultiva en zonas más calurosas (sur de California) o más al norte, tienen problemas de golpe de sol y menos calibre respectivamente. El cree que debiéramos explorar el mercado de fruta fresca en primer lugar y la fruta de descarte o si nos equivocamos de zona, lo debiéramos destinar para jugo. En USA la empresa PARAMONT (POM) es la empresa más importante que se dedica a la producción de jugo de granadas y otras empresas lo hacen en las instalaciones o bodegas de vinos. El cree que Paramot ha desarrollado una tecnología específica, como una presión adecuada para no pasar los taninos al jugo (Fig. 1)

Fig. 1. Diferentes jugos de granadas

Visita Huerto de Simonian Fruit Co en Mendota, CA.

Fuimos atendidos por su administrador Duane Urbanek, quien tiene muchos años de experiencia en el manejo de las granadas para fresco. Poseen una plantación de 250 acres de granados, siendo la principal variedad Wonderful y unos pocos acres de Early Wonderful y Early Foothill. El mercado prefiere la variedad Wonderful por su color y sabor agri dulce. Las variedades tempranas no les gustan mucho por tener menos color y en general se parten a la cosecha, los cual les complica su manejo. Las distancias de plantación son de 10 12 x 20 (3 x 6 m), siendo los 6 m entre hileras asignado por la maquinaria que poseen para los otros frutales (Fig. 2).

Fig. 2. Huerto en California

Las plantaciones más antiguas son de 1973, con producciones muy estables de 600 cajas / acre. El granado empieza a producir desde el 2do año y llegan a la plena producción a partir de 5to año y se mantienen estables y sin añerismo. El destino de la fruta para fresco les obliga a una serie de manejos para obtener una calidad adecuada, priorizando el calibre y color de la variedad. En general prefieren los suelos arcillos y fértiles que les dan vigor para obtener calibre. El granado es de floración múltiple, de manera y durante el raleo, dejan las flor reina (Fig. 3) para asegurar un buen calibre y este lo realizan en forma manual.

Fig. 3. Flor Reina de Wonderful

El mayor costo que tienen es el control de sierpes, ya que esta especie tiende en forma natural a emitirlos y ellos priorizan un sistema de conducción de eje central en copa, evitando cualquier competencia que les afecte el calibre de la fruta (Fig. 4). El costo de la poda de inviernos es de US$ 5 / planta y el control de sierpes es cercano a US$ 8 / planta.

Fig. 4. Sierpes

El calibre que buscan va del 20 al 30 (frutos por caja), siendo mayor a 30 frutos muy chicos y menor a 16 muy grandes. El riego que ellos aplican para los granados es por surco y consideran que aplican el mismo que usan para los Damascos. La cosecha se inicia desde fines de Septiembre y se extiende hasta fines de Octubre y lo hacen 4 pasadas, esto se debe a que la floración es bastante extensa. Usan como índice de cosecha la relación azúcar / acidez sobre 12% para iniciar al primera pasada de cosecha. El estado de California controla este índice para que nos e coseche inmadura la fruta, además procuran un buen calibre y color de la fruta. Durante las cuatro pasadas van esperando color de la fruta ya que no se gana mucho calibre la final de la cosecha. Al final del verano las temperaturas bajan en la noche y aumenta el color en la fruta por el diferencial térmico del día y la noche. En este momento la empresa planea crecer la doble de su superficie y la variedad que plantarán será Wonderful ya que las variedades tempranas tienen muchos problemas de falta de color o partidura de la fruta. Piensan que se meterá mucha gente nueva en California a este negocio. Estas plantaciones las están haciendo con riego por goteo y a menores distancias de plantación, incluso están evaluando plantaciones en espaldera, pensando en cosecha mecánica como los olivos para producción de jugo (Fig. 5).

Fig. 5. Conducción en Copa

Fig. 5. Espaldera para cosecha mecánica
 
 
 
 
 
 
L I C E N C I A D O
L I C E N C I A D O
L I C E N C I A D O
 
 
Longitudinal Sur Km. 174 Teno - Curicó/Casilla 781 Curicó/Fonos: +56 (75) 412103 - +56 (75) 412103 Fax: +56 (75) 412103