INFORME DE CEREZOS EN CALIFORNIA
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(Estados Unidos de Norteamérica 8 al 18 de Mayo 2000)

INTRODUCCIóN

El objetivo de este viaje fue conocer el comportamiento de las variedades de cerezas a lo largo de valle de California que posee una superficie de 21.000 acres (10.000 ha) y un volumen cercano a los 6 millones de cajas distribuidos a lo largo del valle de San Joaquín, en donde el clima va desde las 400 horas de frío (HF) por el sur, hasta 800 a 1000 HF por el norte. Para conocer mejor las variedades se recopilo información de su comportamiento en cosecha, transporte, mercados, fumigación a Japón y calidad de su fruta. Para esto organizamos un recorrido para visitar productores y plantas de embalaje desde sur a norte, comenzando por Bakersfield, Dinuba, Tulare, Visalia, Selma, Fresno, Stockton, Lodi, Brentwood en el valle central y SunnyVale por la costa.

Zona Sur ( Fresno a Bakersfield)

Esta área se caracteriza por tener un clima con menores riesgos de precipitaciones durante la cosecha (Abril a Mayo) y una baja acumulación de horas frío durante el invierno, las cuales fluctúan entre las 350 y 600 HF. Estas condiciones climáticas han determinado que solo puedan cultivarse variedades como: Brooks, Tulare, Garnet, Ruby, King, Early Garnet, Giant Ruby y Rainier, siendo los principales portainjertos usados los Mahaleb, Mazzard y Colt. Este último señalan que atrasa una semana la cosecha y es por eso que no lo usan mucho en esta zona de cosecha temprana. Las variedades mas importantes en esta zona son Brooks , Tulare y Garnet, siendo las otras utilizadas como polinizantes principalmente. Según nos indicaron, en la temporada 1999, se exportaron a Japón 1.170.000 cajas de 18,2 lb ( 8,25 kg ), de las cuales 130.000 cajas correspondieron a Brooks, 130.000 cajas de Tulare, 70.000 cajas de Garnet y el saldo de 840.000 cajas de la variedad Bing proveniente de la zona norte principalmente.

Zona Norte ( Area de Stockton, Lodi )

Esta es la principal zona del cultivo del cerezo en California siendo las principales variedades Bing, Van, Rainier,Tulare,Brooks y Coral. Los portainjertos usados son similares a la zona sur, es decir Mazzard, Mahaleb y Colt..

A continuación se describen los productores visitados en forma cronológica:

1.Dole Company

Bakersfield

Sr. Robert Nakamura

Visitamos packing donde se estaba embalando Brooks para Japón. Es muy importante que se coseche con color rojo claro y no oscuro para este mercado, ya que las variedades que ellos consumen son bicolores. La variedad Brooks, por ser hija de Rainier, antes de colocarse rojo oscuro pasa por un bicolor en una de sus caras y ya tiene un buen calibre para enviar a estos mercados, no se debe cosechar completamente oscura. El problema de esta variedad es su susceptibilidad a la partidura que en condiciones de lluvia, llegando el año pasado a partirse un 85% con tres días de mal tiempo. California exporta cerezas a Japón desde fines de Abril hasta el 20 de Mayo aproximadamente. Toda la fruta se envía por avión desde Los Angeles, pasando por Hawai, todo este proceso no dura mas de 5 días desde la cosecha hasta su destino. Esto es por que la fruta sufre daño (deshidratación del pedícelo), por el tratamiento de bromuro de metilo que debe cumplir antes de su embalaje como pre requisito fitosanitario exigido por Japón para el ingreso de esta fruta. Las cerezas son cosechadas en el día 1, durante la noche se fumiga con bromuro, en el día 2 pasa por hidrocooling y se embala en líneas con agua fría, durante la noche se envía al aeropuerto. En el día 3 viaja en avión, en el día 4 llega a Japón y finalmente en el día 5 llega a los distribuidores y consumidores finales. El flete aéreo cuesta entre US$ 20 21 /caja, y los precios FOB varían desde losUS$ 120-130/caja de 18,25 lb (8,2 kg), hasta los US$ 70-80/caja.

2 Blue Anchor

Dinuba

Sr, Sanguinetti

En esta compañía también se estaba procesando cerezas para Japón y el mercado interno. Las variedades que embalan son Brooks, Tulare, Garnet, King y Ruby. Esta última la usan solo de polinizante ya que da muchos frutos dobles en este clima y es de calibre chico. La variedad Tulare no tiene frutos dobles, es de poco calibre y es mas resistente a la partidura, pero los japoneses prefieren Brooks por su color y calibre, llegando a embalar hasta un 80% de esta variedad. En este packing procesan 110.500 cajas en 4 semanas, trabajan la fruta de 30 productores en dos turnos (16 horas) al día. Nos llevan a visitar a uno de sus productores mas grandes, al Sr. Jesús Canto, quien tiene 200 acres de cerezos de diferentes edades. El primer huerto es de la variedad Garnet, de 8 aos de edad. Es la variedad más productiva que tiene con 1000 cajas / acre. Le da mucha importancia a tener los cerezos en un buen estado nutricional, le aplica fertilizantes foliares a fines de verano y antes de brotación. También aplica guano de pollo y algas marinas en primavera para mantener un buen crecimiento de las hojas y esto le implica un buen calibre de su fruta. Esta probando una serie de variedades como : Index, Chelan, Cachemire, King. Considera que las 4 variedades no tienen buen calibre. Estima que sus costos de producción son de US$ 1.000/acre, antes de cosecha y la cosecha le cuesta US$ 5,0 por caja de 23 lb. Intentó un tiempo cosechar al día y se elevo sus costos a US$ 15 por caja. Considera que sus ganancias son de US$10.000 a 12.000/acre, teniendo un gasto de US$1.000 en manejo y US$ 2.000 en cosecha. Los japoneses le pagan US130/caja puesto en California, una vez inspeccionada se le cancela y no tiene derecho a rechazo. Durante 5 semanas el precio baja hasta US$71,5/caja. La fruta que se exporta a Inglaterra parte con precios de US$65 a 70/caja, siendo fruta de menor calibre que la que va a Japón. Para que la fruta tenga una buena guarda, deben cosechar solo en las mañanas, la fumiga se realiza durante la noche y al otro día se procesa y se despacha por avión a Japón. Para mejorar la resistencia a la partidura de la fruta, esta evaluando el uso de polímeros que cubren como una película la fruta y evitan que se parta en caso de lluvia. Esta aplicando un producto llamado Anti-stress 550, se aplica a dosis de 4 galones/acre y un costo de US$40/acre. En Brooks lo aplico y llovió 2 veces y se partió muy poco. Lo considera promisorio: Manufactured by Polymer AG.INC., P.O. Box 9665, Fresno, CA. 93722. El sistema de conducción es muy simple, al plantar despunta los arboles a 2 pies de altura, luego crecen las ramas madres tipo copa y se despunta a 2 pies de largo nuevamente, luego no se tocan hasta entrar en producción y las podas posteriores son todas mecanicas a 16 pies de altura.

3. CHINCHIOLO FRUIT COMPANY STOCKTON

Bob Punta

Field Maneger

Visitamos uno de los packing mas grandes de Stockton junto con O.G. Packing. Esta compaña tiene 1000 acres en total: 360 acres en Bakersfield, 400 acres en Stockton y 240 acres en Visalia y las principales variedades que manejan son: Tulare, Brooks, Garnet, Rainier y Bing en el sur, siendo las principales en la zona de Stockton: Bing, Van, Rainier, Coral, Tulare y Brooks. Los portainjertos mas utilizados son Mazzard, Colt y Mahaleb. Han probado Gisela pero no han tenido buena experiencia por cargar mucha fruta y de poco calibre, aunque considera si le hicieran un manejo de raleo tendrían buenos resultados, pero las superficies que manejan no les permite un manejo de detalles. Si el tuviera que plantar ahora elegiría primero Mahaleb, luego Mazzard y por ultimo Colt ya que les atrasa una semana la cosecha. Realizan aplicaciones de ácido giberelico todos los aos para desfasar la cosecha. Esta aplicación la efectúan cuando el fruto cambia de color, si el color del fruto es mas verde, atrasa la cosecha 1 semana, si el fruto ya tiene color en el momento de la aplicación, se puede partir la fruta porque la piel no esta preparada para este crecimiento final. Complementan esta aplicación con 5 aplicaciones de calcio en la temporada. Han probado Anti-stress 550 pero consideran que no funciona en Brooks?. Después de la cosecha realizan poda mecánica a 16 pies de altura. En esta compañía trabajan 1000 personas en el packing y 2000 personas en la cosecha de las cerezas. El año 1999 Chinchiolo proceso 1,1 millones de cajas. Los precios a Japón fueron de US$130 a la partida y como promedio general de US$55/caja. El promedio de precios considerando todos los mercados fue de US$30/caja .Esta compañía comercializa unas 500.000 cajas en el mercado interno, siendo la temporada 99 ms grande en volumen que Stemilt, pero probablemente este año 2000 será Stemilt mas grande. Las exportaciones se realizan principalmente por avión a Japón y algo por barco a mercados como Taiwan. En este ultimo caso utilizan bolsas de atmósfera modificada View Fresh, aunque consideran que la maquina de inyección de gases es muy lenta y están evaluando bolsas de origen Australiano (Life Span), que no requiere de un vacío y para ellos es muy importante ya que procesan 60.000 cajas por día. Esta bolsa la evaluaron con 6 contenedores el año pasado a Hong Kong, llegando en perfectas condiciones. La fruta dura 4 semanas en frío en buenas condiciones. Este sistema funciona bien con la variedad Bing, no así con Tulare y Brooks que no andan bien por barco. El mercado Japonés prefiere la variedad Brooks mas que Tulare y esto es por su mejor calibre y menor acidez pero esta variedad es mas difícil de producir en climas con riesgos de lluvia, es así como la temporada pasada que fue lluviosa en Stockton, la variedad Brooks se partió un 85% y Tulare solo un 15% en iguales condiciones y es por este motivo que cultivan Brooks principalmente en el sur de California.

4.O.G. PACKING CO.

TOM GOTELLI PETER BARTH Field Maneger

JIM HANSON Maneging Director

Esta compañía exporta el 60% de su producción temprana a Japón y esta proviene principalmente del sur de California. Lo interesante es que esta fruta la cosechan a más de 300 km, distancia que debe recorrer la fruta hasta el packing. La fruta llega en camiones frigoríficos a temperatura de 15 C en bins de 136 a 181kg (400 lb). La variedad Rainier llega en cajas 3/4 cosecheras por ser muy delicada. Este flete les cuesta US$740 desde Bakersfield (300 millas) por 92 bins por camión. En estos momentos están vendiendo a Japón a US$85 90 /caja puesto en California y el costo adicional hasta Japón es de US$25/caja por flete aéreo. La operación total de O.G. es de 1500 a 2000 acres y el 30% es producción propia, de estas el 40% proviene del área de Bakersfield y resto de Stockton. La principal variedad que tienen en el sur es Brooks con Larian y Rainier como polinizante, todas sobre portainjerto mahaleb. Esta variedad a pesar de colocarle techo con lona en los huertos en el área de Stockton, igual se les parte un 50% cuando llueve y dura mucho tiempo una alta humedad ambiental. A pesar de esto la cultivan porque el mercado Japonés consume bien esta variedad, especialmente aquella de color claro y esta variedad no tiene diferencia de calibre y acidez entre fruta de color oscuro y claro en cambio Bing deben cosecharla solo de color oscuro. Las variedades que exportan a Japón son: Bing, Brooks, Garnet, Tulare, Van, Lambert y Rainier. Están plantando nuevas variedades como Coral Champañe, Early Garnet y Late Garnet (variedades de Marvin Nees), E. Garnet seria similar a Brooks, pero probablemente de mejor calibre y de menor requerimiento de frío y de cosecha 2 días después de E. Burlat y Late Garnet es la mejor variedad que ha sacado M.Nees, es de gran calibre (9 row) y se parte un 60% menos que Bing, tiene buena carga y se poliniza con Ruby. La cosecha es 3 días antes que Bing. Están probando Giant Ruby, variedad de gran calibre, M. Nees indica que en Francia han obtenido frutas de calibre 33 mm. El único portainjerto que utilizan es Mahaleb, han evaluado Giselas pero consideran que cuajan mucho y tienen poco calibre en California. En la zona de Stockton utilizan mucho el Acido Giberelico para aumentar calibre y atrasar la cosecha ya que en esta zona no tiene ventaja adelantarla por tener producción mas temprana en el sur de California. El sistema de conducción ampliamente utilizado es una copa abierta que parten formando con un despunte a 50 pulgadas de altura y luego hacen 2 a 3 despuntes a 22 pulgadas de largo cada uno, luego lo dejan crecer hasta entrar en producción.

PACKING

La fruta llega al packing en bins y es procesada en líneas que trasladan la fruta completamente en aguas fria, donde se realiza el siguiente proceso:

1. Lavado de fruta y limpiador de hojas

2. Separador de racimos de fruta, cortador de peciolos

3. Calibrador por tamaño por líneas divergentes solo de precalibre

4. Selección a mano de fruta, descarte por calidad

5. Calibrador de tamaño de fruta en 3 categorías

6. Embalaje en bins (Calibres 1 2 - 3)

7. Fumigación con Bromuro (Calibre1 - 2) para Japón

8. Hidrocooling (Calibre 1 2, Calibre 3 para mercado de USA, Canadá y CEE)

9. Embalaje en línea en agua para diferentes mercados, cada variedad va con su nombre.

FUMIGACIÓN

La fumigación de la fruta se realiza durante la noche desde las 12 am hasta las 6 am, durante este tiempo se aplican 2 horas con bromuro y 4 a 6 horas de ventilación. Es muy importante que la fruta ingrese con una temperatura de 15 C para que el bromuro tenga efecto en este tiempo. Luego de la fumigación la fruta es enfriada rápidamente con aire forzado. Todas las noches procesan 25.000 cajas en 2 cámaras de fumigación. Necesitan fruta muy firme para que resista bien el bromuro. Este causa pardeamiento en el pedicelo y perdida de color de la fruta por la alta temperatura y efecto del bromuro. Por este proceso es normal tener una perdida del 10% de la fruta en el reproceso de embalaje. La dosis varia en función de la temperatura, en caso de 12 a 17 C, la dosis es de 48 gr/m3 y el volumen de aire que se remueve es de 598,37 m3.

5. MARIANI ORCHARDS

Andy Mariani-Morgan Hill-Sunny Vale

Este huerto esta ubicado en un valle entre la precordillera de la costa cercano a San Francisco y San Jos. La vegetación en esta área es bastante boscosa por tener mas precipitaciones que el valle central de San Joaquín. Es una de las zonas mas tardías de cosecha de cerezas de California y es principalmente por sus bajas temperaturas de primavera influenciadas por la cercanía costera que además influyen en las bajas horas de fro (600HF) acumuladas en esta área durante el invierno. Bajo estas condiciones de bajas HF, consideran que se comportan mejor las variedades autofertiles, siendo las variedades no autofertiles mas afectadas especialmente en la sincronización con sus polinizantes. Han determinado que en las flores no crecen bien los pistilos con baja HF y el equilibrio estaría en las 650 HF en que no se afectarían y bajo este umbral se producirían problemas. Se debe considerar que en esta zona no se pueden cultivar variedades de bajos requerimientos de frío como Brooks por tener altos probabilidades de precipitaciones durante la cosecha y se privilegian variedades tardías como Bing y otras. Para suplir las deficiencias de frío están utilizando con bastante éxito un producto llamado CAN 17, que contiene Calcio, Amonio y un 17% de Nitrato. Este producto no es dañino para la salud como la Cianamida que la tienen prohibida para su uso. El CAN 17 lo aplican cuando tienen un 70 a 75 % del frío acumulado y esto ocurre unas 2 semanas antes de plena flor dependiendo del clima y la variedad. La dosis es al 25%, mezclado con surfactante al 2% (Activate 85 o Armobreak) para mejorar su efecto. Si las yemas están en puntas verdes se considera tarde para aplicarlo ya que causa daño en estas. Realizamos un recorrido por el huerto haciendo una serie de observaciones de las variedades que están evaluando: En esta zona consideran que la variedad Lambert no cuaja por bajas HF, en cambio Black Tartarian florece y produce bien. Por su parte la variedad Lapins cuaja bastante y les da un buen calibre. Bing con aplicaciones de CAN 17 produce bien, en cambio con frío normal cuaja muy poco.

Chelan, se cosecha antes que Bing, buen calibre pero cuando esta madura se ablanda, el árbol es poco vigoroso. Index, Es de fruta mas firme y requiere menos frío que Bing.

13 S-7-70 es una variedad de Summerland tipo Rainier, de fruta mas grande, autofertil y buena carga.

13 S-39-51 (Pink), variedad de Summerland de piel, pulpa y jugo de color rosado, no es de tan bajo requerimiento de frío.

Royalton, fruta de buena calidad pero de alto requerimiento de frío, tiene mucha fruta abortada.

Hartland, fruta de color oscuro y muy firme, se mantiene dura cuando esta de color negro.

Early Rainier, variedad de la Universidad de California, igual que Rainier pero mas temprana. Rainier/Gisela 5, los arboles tienen 5 aos de adad, muy precoz y mucha fruta, consideran que se afecta el calibre, aunque prefiere el Gisela 6. Si el tuviera que plantar lo haría con Mahaleb y Colt. Al consultarlo el porque no usar Gisela en plantaciones nuevas responde que es porque tendría que cambiar a un manejo mas intensivo del huerto, mientras que ha hecho este manejo por muchos años (tradición).

PROTREE MICROPLANT

Brentwood

Richard Chavez General Maneger

Esta es una compañía especializada en la producción de portainjertos de cerezos para el mercado de USA. Posee un moderno laboratorio de propagación in vitro y 4.000 m2 de invernaderos de propagación y aclimatación. La producción de portainjertos se concentra en un 70% en Giselas 6 y 5, siendo el Gisela 6 el mas importante. El resto de la producción es MxM2, MxM60 para el mercado de Michigan y uno de reciente introducción denominado P-50. Esta segunda temporada de producción proyectan producir unas 700.000 plantas para abastecer a viveros como Protree Nurseries, Willow Drive, C-O Nursery y Hilltop Nurseries. La propagación in vitro consiste en multiplicar a partir de una yema vegetativa que se induce a crecer en un medio estéril y climatizado, que luego se somete a sucesivas divisiones de microestaquillas de tallos, que les permite en un periodo de 7 días triplicar la cantidad de plantas en cada frasco. Luego de masificar una variedad, se colocan en un medio por 7 días mas para elongar nuevamente los tallos e inducir a primordios radiculares. Finalmente se llevan a unos modernos invernaderos de aclimatación, utilizando turba como sustrato de enraizamiento. En esta etapa demoran otros 15 a 20 días en estar enraizados y con un brote apical en crecimiento. De aquí pasan a otros invernaderos de crecimiento en donde demoran otros 20 a 30 días en estar con una altura de 30 cm para llevar a sombra de endurecimiento y luego despachar a terreno. Todo este ciclo demora unos 45 a 60 días dependiendo de la época del año. Al recorrer California llama la atención el poco interés de los productores en utilizar portainjertos Giselas y la fuerte producción de plantas de este vivero. La explicación de esto, sería que la gran demanda se esta iniciando en estos momentos y es por la extraordinaria precocidad que tiene estos portainjertos y por otro lado, la principal demanda se produce por viveros de mas al norte de USA. Al consultar sobre este tema a Steve Southwick de la Universidad de Davis, indica que esto sería por la mala experiencia que han tenido algunos productores con Gisela 5 en este clima cálido de California, donde han tenido una excesiva carga de fruta y problemas de calibre. En todo caso cree que con manejo se solucionaría este problema, pero requiere de un cambio en el manejo que no todos están dispuestos a realizar. Steve cree que la mejor alternativa es Gisela 6 para estas condiciones ya que a pesar de tener buena cuaja, tienen buenos suelos para responder con vigor a esta carga.

Alejandro Navarro D

Ingeniero Agrónomo Viverosur